Ipertensione: cos’è, come deve essere trattata e perchè

Avvertenza

Questo materiale vi fornisce delle informazioni generali e non sostituisce i consigli del medico. Dovete contattare il vostro medico per rivolgergli qualsiasi domanda relativa alla vostra salute, terapia o cura.


Ipertensione
L'ipertensione (alta pressione arteriosa) è una condizione frequente che può condurre a serie complicazioni se non viene curata. Gli studi suggeriscono che la dieta ed il peso della persona svolgono un ruolo importante nell'insorgenza e persistenza dell'ipertensione, e che semplici cambiamenti dietetici e la perdita di peso sono misure efficaci per ridurre la pressione arteriosa.

I cambiamenti dietetici e la perdita di peso sono chiamati misure non farmacologiche, cioè misure che non includono impiego di farmaci. Altre misure non farmacologiche per controllare la pressione arteriosa ed i rischi ad essa associati comprendono la cessazione del fumo, la riduzione dello stress ed il regolare esercizio fisico. Questi diversi tipi di misure non farmacologiche sono efficaci singolarmente, ma spesso danno maggior beneficio quando usate assieme.

Le misure non farmacologiche possono aumentare l'efficacia dei farmaci antiipertensivi e possono anche eliminare la necessità dei farmaci. Queste misure hanno anche altri benefici: hanno pochi o nessun effetto collaterale, riducono il rischio di malattia cardiovascolare, e, se iniziate precocemente, possono anche prevenire l'ipertensione nei soggetti a rischio per questa condizione.

È importante lavorare col vostro medico per sviluppare un piano di trattamento dell'ipertensione razionale e completo. Le misure non farmacologiche comportano cambiamenti dello stile di vita che possono essere difficili da iniziare e mantenere; il vostro medico può darvi le linee guida per facilitare questi cambiamenti e può aiutarvi a seguire i vostri progressi nel tempo.


Modificazioni dietetiche e pressione arteriosa
Le ricerche hanno dimostrato che i fattori dietetici influenzano la pressione arteriosa e che le modificazioni dietetiche sono un mezzo efficace per controllare l'ipertensione e possibilmente anche prevenire questa condizione.
Le modificazioni dietetiche cominciano solitamente con una valutazione della dieta attuale della persona, del tipo di cucina ed alimenti attualmente usati. Una volta identificato lo specifico tipo di dieta, la persona può imparare le strategie per cambiare la quantità e qualità di specifici componenti della propria dieta.

Riduzione dell'apporto di sodio
Il sodio costituisce il 40 % del sale da cucina così che 3000 mg di sale (circa un cucchiaino) contengono 1200 mg di sodio, che è l'ingrediente presente sull'etichetta di tutti i cibi conservati. La maggior parte dei cibi freschi ha un basso contenuto di sodio, ma spesso il sodio viene aggiunto durante la conservazione di cibi e bevande. Nella normale dieta, questa aggiunta di sodio rappresenta circa l'80 % dell'apporto totale di sodio di una persona.
Ci sono molte evidenze dello stretto legame tra elevato introito di sodio ed ipertensione. Per esempio, l'ipertensione insorge raramente nelle regioni in cui la popolazione consuma meno di 1000 mg di sodio al giorno mentre insorge soprattutto nelle regioni in cui la popolazione consuma più di 2000 mg di sodio al giorno. La maggior parte delle persone consuma circa 4000 mg di sodio al giorno (6-8 grammi di sale).
Uno studio ha rilevato che, in un confronto tra gli adolescenti che nell'infanzia sono stati nutriti con una dieta standard e gli adolescenti che nell'infanzia sono stati nutriti con una dieta con poco sale, questi ultimi avevano la pressione arteriosa più bassa. Altri studi hanno dimostrato che la riduzione dell'apporto di sodio abbassa la pressione arteriosa sia nei soggetti con ipertensione, sia nei soggetti con pressione normale alta.
La riduzione dell'apporto di sodio diminuisce anche la probabilità che l'ipertensione si ripresenti nei soggetti che hanno sospeso i farmaci antiipertensivi.
Il cambiamento da una dieta con molto sodio ad una con poco sodio è stata anche associato con una lieve riduzione della pressione nei soggetti con normale pressione arteriosa. Quando i soggetti con pressione arteriosa normale riducono l'apporto di sodio da 4000 mg a 2000 mg al giorno,la pressione si abbassa di 2 -3 mmHg; dopo molti anni la riduzione può essere di 10 mmHg. Il beneficio di questa riduzione può essere un rischio di malattia cardiovascolare sostanzialmente più basso.

Benefici aggiuntivi del ridotto apporto di sodio
Oltre che abbassare direttamente la pressione, un basso apporto di sodio può anche aumentare l'efficacia dei farmaci antiipertensivi e l'efficacia di altri provvedimenti non farmacologici come la perdita di peso. Un basso apporto di sodio è stato anche associato ad altri benefici per la salute, quali un ridotto rischio di morte per emorragia cerebrale, una riduzione dell'ingrandimento del cuore, un ridotto rischio di calcoli renali e di osteoporosi.

Sensibilità al sodio
Per ragioni sconosciute, alcuni individui hanno una risposta della pressione arteriosa ai cambiamenti del sodio nella dieta più marcata rispetto ad altri. Questa condizione è chiamata sensibilità al sodio. La sensibilità al sodio è più frequente con l'avanzare dell'età ed è più frequente tra le persone di razza nera, le persone obese e quelle con insufficienza renale. Eventi cardiovascolari , come gli attacchi di cuore, sono più frequenti nei soggetti che hanno maggiore sensibilità al sodio.

Linee guida per ridurre l'apporto di sodio
Molte organizzazioni professionali hanno pubblicato delle linee guida per ridurre l'apporto di sodio. Le linee guida raccomandano che i soggetti con pressione arteriosa elevata consumino non più di 2400 milligrammi di sodio o 6 grammi di sale al giorno. Il contenuto di sodio dei cibi confezionati di solito è scritto sull'etichetta.
Spesso è difficile ridurre bruscamente la quantità di sodio nella dieta, ma la maggior parte delle persone non sente la mancanza del sodio se lo riduce gradualmente. I benefici totali di una dieta con poco sodio sulla pressione arteriosa, possono non essere evidenti per almeno sei settimane.
Possibili effetti collaterali della riduzione dell'apporto di sodio. Alcuni studi hanno notato dei possibili effetti collaterali associati ad una dieta molto povera di sodio. Tuttavia una riduzione moderata del sodio a 2000 milligrammi al giorno, è sicura ed efficace per controllare la pressione arteriosa.
Riduzione dell'apporto di alcool. Esiste una chiara associazione tra eccessivo consumo d'alcool e sviluppo d'ipertensione. I soggetti che bevono più di due bicchieri di bevanda alcolica al giorno hanno un'incidenza di ipertensione una-due volte maggiore rispetto agli astemi; questo effetto è correlato alla dose ed è evidente soprattutto quando si bevono più di cinque bicchieri al giorno. D'altro canto, bere meno di due bicchieri al giorno sembra avere un effetto cardioprotettivo ( benefici sul cuore ), anche nei pazienti con ipertensione.

Mantenere una dieta vegetariana
Mantenere una dieta vegetariana può abbassare la pressione arteriosa elevata e proteggere contro l'insorgenza dell'ipertensione. Uno studio ha dimostrato che i soggetti con ipertensione lieve hanno una pressione arteriosa sistolica (il numero più alto che si legge della pressione arteriosa) più bassa quando fanno una dieta vegetariana rispetto a quando fanno una dieta standard.
Non si conosce il motivo per cui la dieta vegetariana possa ridurre la pressione arteriosa, ma il suo effetto può essere legato al basso contenuto di proteine o all'alto contenuto di fibre. L'effetto specifico delle fibre sulla pressione è ancora incerto. Uno studio ha dimostrato che la pressione arteriosa diastolica (il numero più basso che si legge della pressione arteriosa) si abbassa di circa 4 mmHg negli individui che fanno una dieta ad alto contenuto di fibre.
Inoltre, la dieta ad alto contenuto di fibre può avere altri benefici sulla salute, come colesterolo totale e insulina più bassi. Per ottenere benefici non è necessaria una dieta vegetariana stretta: uno studio suggerisce che alcuni componenti della dieta vegetariana, come la frutta e le verdure, i prodotti poco grassi e il basso consumo di grassi sia saturi che totale, abbassa la pressione arteriosa quando sono incorporati in una dieta non vegetariana.

Riduzione dell'apporto di caffeina
La caffeina provoca un aumento della pressione arteriosa e può peggiorare l'aumento della pressione scatenato dallo stress. Tuttavia, questo aumento è transitorio perché il corpo in genere tollera abbastanza bene l'effetto della caffeina. Un consumo moderato di caffeina non è stato associato con un aumentato rischio di ipertensione nella maggior parte delle persone. Il consumo cronico di grandi quantità di caffeina (una media di quattro-sei tazzine di caffè al giorno ) è associato con un lieve aumento della pressione arteriosa in alcuni individui; questo effetto può essere importante specialmente negli anziani ipertesi. Inoltre, la riduzione dell'apporto di caffeina può abbassare la pressione arteriosa in alcuni individui.

Perdita di peso e pressione arteriosa
L'eccessivo peso corporeo è associato con un più alto rischio d'ipertensione e si aggiunge al rischio di malattia cardiovascolare associato con l'ipertensione. Gli individui con pressione arteriosa alta sono più spesso soprappeso rispetto a quelli con pressione normale. Il graduale aumento di peso durante la vita sembra contribuire all'aumento della pressione arteriosa associato all'età.
La perdita di peso può essere ottenuta con un programma ragionevole che comporti la riduzione del numero di calorie nella dieta, l'aumento dell'attività fisica, o, ancora meglio, una combinazione di queste misure.
Benefici della perdita di peso sulla pressione arteriosa. L' obesità persistente aumenta la pressione arteriosa e rende l'ipertensione più difficile da controllare; al contrario,la perdita di peso riduce la pressione arteriosa. La pressione arteriosa scende di circa 1 mmHg per ogni kg di peso perso, un effetto che è costante sia negli uomini che nelle donne e negli individui di differenti razze. Gli effetti benefici della perdita di peso sulla pressione arteriosa si aggiungono a quelli della terapia farmacologica e delle altre misure non farmacologiche, comprese la riduzione dell'apporto di sodio e di alcool e l'esercizio fisico.

Benefici aggiuntivi della perdita di peso
Oltre alla riduzione della pressione arteriosa, la perdita di peso ha molti altri benefici, compresi la riduzione dei grassi nel sangue (colesterolo ed altre sostanze collegate), la parziale reversibilità dell'ingrandimento del cuore, il ridotto rischio di diabete, ed un migliorato senso di benessere e qualità della vita.

Mantenimento della perdita di peso
La perdita di peso è difficile da mantenere perché si innescano cambiamenti metabolici che tendono a resistere alla perdita di peso. Inoltre, alcuni farmaci antiipertensivi possono rendere più difficile perdere peso e possono essere effettivamente associati con un graduale guadagno di peso. Negli individui con obesità severa può essere necessaria una terapia farmacologica per raggiungere e mantenere la perdita di peso.

Dove posso trovare ulteriori informazioni
Il vostro medico è la persona più indicata per trovare importanti informazioni riguardo il vostro particolare caso. Non tutti i pazienti con ipertensione sono come quelli descritti, ed è importante che la vostra situazione sia valutata dalla persona che conosce meglio la vostra particolare situazione clinica.